Medio de comunicación – Qué es, definición, características y tipos


Un medio de comunicación es un recurso técnico que permite el desarrollo de un proceso comunicativo. Por lo general, la noción hace alusión a aquellos sistemas que posibilitan el suministro de información potencialmente a millones de personas de manera simultánea.

Antes de avanzar, es importante indicar que el concepto de medio, procedente del latín medius, tiene múltiples significados. En este caso nos interesa su acepción como algo que sirve para un cierto fin.

Comunicación, en tanto, proviene del latín communicatio. La palabra refiere a la transmisión de señales a través de un código común que comparten el emisor y el receptor.

Las agencias de noticias nutren de contenidos a los medios de comunicación.

Características de un medio de comunicación

Un medio de comunicación es un instrumento que sirve para que un emisor transmita un mensaje a uno o más receptores. Su funcionamiento está asociado a cuestiones técnicas y tecnológicas, pero también a factores sociales (culturales, económicos, legales, etc.).

Según la calificación realizada por el comunicólogo y periodista alemán Harry Pross (19232010), los medios de comunicación primarios son aquellos que se encuentran relacionados con el propio cuerpo. La voz, en este marco, es un medio de comunicación.

Los medios de comunicación secundarios, en tanto, incluyen el uso de tecnología por parte del emisor, aunque el receptor no necesita ningún artefacto ni dispositivo. Una revista y un diario son medios de este tipo.

En el caso de un medio de comunicación terciario, la utilización de elementos técnicos resulta imprescindible tanto para el emisor como para el receptor. Eso sucede con la radio y la televisión.

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Desarrollo histórico

Teniendo en cuenta lo expresado, puede indicarse que el cuerpo humano fue el primer medio de comunicación. A través de la voz, la narración oral hizo posible la propagación de fábulas y mitos, construyendo un sentido que pasaba de generación en generación.

Los dibujos o pinturas y las señales de humo también pueden considerarse, en este contexto, como medios de comunicación rudimentarios. Luego, con los manuscritos, la transmisión de información alcanzó un nuevo nivel.

La idea de medio de comunicación asociada a un proceso de alcance masivo comenzó a forjarse en el siglo XV con la invención de la imprenta. Dicho progreso técnico sentó las bases para la difusión de folletos, panfletos y libros en una primera instancia y más adelante para la aparición de la prensa escrita.

Ya en el siglo XX, fueron irrumpiendo la radiofonía y la TV, que durante mucho tiempo fueron –junto a los periódicos– los medios de comunicación masivos más importantes. Gracias a ellos, el periodismo adquirió una gran relevancia social y se posicionó, de acuerdo a muchos analistas, como el cuarto poder (sumándose al poder ejecutivo, el poder legislativo y el poder judicial) debido a su influencia.

Sobre el final del siglo XX, la irrupción de Internet supuso una verdadera revolución en los medios de comunicación. La World Wide Web facilitó la transmisión de contenidos en múltiples formatos, permitiendo que cualquier persona con mínimos recursos se convierta en emisor y asuma un rol análogo al del periodista, más allá de las diferencias profesionales.

Los bloggers con sus blogs; los community managers y los influencers en las redes sociales; los podcasters con los podcasts; y los YouTubers con el streaming (transmisión en vivo) se volvieron comunicadores capaces de tener un enorme alcance. Por otra parte, Internet incluso modificó la comunicación interpersonal (no masiva) mediante el correo electrónico y la mensajería instantánea, llegando también a la telefonía móvil.

Con la inteligencia artificial, la realidad aumentada y la realidad virtual, las innovaciones en la comunicación posibilitadas por el mundo digital se siguen sucediendo, abriendo posibilidades con un impacto aún difícil de medir.

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Tipos de medios de comunicación

Los tipos de medios de comunicación son numerosos ya que pueden establecerse múltiples clasificaciones según distintos criterios. Si se presta atención a su propiedad (es decir, a sus dueños), es posible diferenciar entre los medios de comunicación públicos (gestionados por el Estado) y los medios de comunicación privados (generalmente en manos de empresarios). También existen los medios de comunicación comunitarios, que no tienen fines de lucro y son administrados por cooperativas o asociaciones civiles.

Según su alcance o público objetivo, suele distinguirse entre los medios de comunicación locales (como una radio que transmite vía FM en un barrio), los medios de comunicación nacionales (un canal con programas de televisión que pueden observarse en cualquier parte del territorio de un país) y los medios de comunicación internacionales (una revista que se distribuye en una decena de naciones).

Al considerar el soporte, pueden mencionarse los medios de comunicación impresos (diarios, revistas), los medios de comunicación audiovisuales (radio, televisión) y los medios de comunicación digitales (que recurren a las herramientas que brinda Internet). Esta clasificación, de todos modos, hoy es difusa: un diario impreso puede tener una versión digital, donde incluye audios y videos como parte de los contenidos. De manera simplificada, se suele decir que los medios impresos y audiovisuales son medios de comunicación tradicionales, mientras que aquellos sustentados en lo digital son medios de comunicación modernos.

Otras categorías surgen a partir del análisis del mensaje o los contenidos. Se indica que los medios de comunicación hegemónicos contribuyen a la conservación del statu quo, mientras que los medios de comunicación alternativos o medios de comunicación independientes dan espacio a los actores que buscan propiciar un cambio social o que no disponen de otros lugares para dar a conocer sus ideas a la comunidad.

Sigue en: Deserción

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